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How Important is Matchmaking for B2B Events and Trade Shows?

The classic business model of trade shows is selling space. In recent years, though, many organizers have come to realize that this model is facing more and more challenges.

Exhibitors and sponsors are interested in quantifiable business opportunities, in Return-on-Investment that they can measure.

There are various ways how trade shows tackle this challenge, for instance by starting to offer year-round business platforms (e.g.  Toy Fair USA or the O2020 solution that UBM and Alibaba just launched).

An important element, though, is how to make sure that the time spent at a trade show is time well spent. This is exactly where matchmaking takes center stage. But to what extent do planners embrace the opportunities of B2B matchmaking? Do they use a software platform? What are their experiences? How do they get visitors and exhibitors to actively use the matchmaking platform?

These questions are covered by a survey that the company Converve is currently conducting. They want to find out what organizers really value and how they implement matchmaking #eventtech.

I encourage you to take part in the survey, the results will be a great benchmarking  for every trade show or b2b event planner. Converve will share the results on their blog.

Click here to start the survey.

Converve Matchmaking


Came across creative event promotion and marketing? Let’s share!

My dear blog readers, I have a favor to ask you!

Most of you are in the events industry, staging conferences, events or trade shows. And you are interested in creative ways to market events, engage audiences and promote your projects.

On April 25, I’ll be holding a presentation in London, at Gallus Events’ Who stole my audience?

Pic: join.deathtothestockphoto.com/
Pic: join.deathtothestockphoto.com/

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Google+: Wie wichtig ist das neue Social Network für Eventveranstalter?

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So wie Ihr wahrscheinlich auch habe ich in der letzten Zeit eine Reihe von Einladungen zu Google+ erhalten, also wollte ich das einmal ausprobieren und habe einen Account angelegt. Viele von uns haben ja bereits mindestens einen Google Account für irgendeinen Service. Jedenfalls war das Profil schnell erstellt, und dann habe ich mit den Funktionen von Google+ herumgespielt.

Schon nach kurzer Zeit wurde mir bewusst, welch ein Potenzial diese neue Plattform hat. Für uns als Event-, Konferenz- und Messemacher gibt es sofort 2 Dinge, die sich als Nutzen aufdrängen:

  • Das Circles Feature ist dafür geeignet, Freunde/Follower in verschiedene Kategorien einzuteilen. Daraufhin kann man Inhalte nur mit den relevanten “Circles” teilen und die anderen nicht mit irrelevanten Inhalten nerven. Das ist eine großartige Funktion, bei der man schnell das Potenzial erkennt.  Man könnte z.B. verschiedene Circles für verschiedene Konferenz- oder Messethemen anlegen. Leute in diese Circles zu bekommen und damit seine Verbreitung zu steigern ist vergleichbar mit Twitter. Man bekommt eine Benachrichtigung sobald einen jemand in einen Circle aufgenommen hat (man weiss aber nicht, was das für ein Circle ist), und kann dann entscheiden, ob man sie/ihn seinerseits in einen Circle aufnimmt.
  • Hangouts: Ich habe bereits Einsatzmöglichkeiten dieser Hangouts für Pressekonferenzen, Konzerte, Trainings gesehen… Es gibt eine ganze Menge weitere Möglichkeiten, wie man Hangouts einsetzen kann, z.B. für Aussteller-Briefings, Interviews/Webinars mit Konferenz-Sprechern etc.etc. Das ist wirklich ein großartiges Feature, das direkt in das Social Network eingebaut ist.

Wie bei Facebook und Twitter wird es nicht lange dauern, bis wir Apps sehen werden, die Google+ in verschiedenste Anwendungsgebiete integrieren.

Alles in allem glaube ich nicht, dass wir Facebook, Twitter, XING oder LinkedIn kurzfristig aufgeben sollten. Aber ich bin sicher dass Google+ sehr ernst zu nehmen ist und wir auf dieser Plattform aktiv sein sollten, zumal kurz- und mittelfristig eine Menge Aufmerksamkeit auf Google+ gelenkt werden wird.

Schaut Euch dieses lustige Video an, falls Ihr noch gar keine Vorstellung von Google+ habt:

Aktuelle Informationen über Google+ und Einsatzgebiete findet Ihr unter dem Twitter hashtag #googleplus.

Hier findet Ihr eine weitere interessante Einschätzung zum Potenzial von Google+.

Oh, und lasst es mich wissen, falls Ihr eine Einladung zu Google+ braucht! 🙂

Hier ist ein Link zu einer Mindmap, welche die wesentlichen Funktionen von Google+ darstellt:


Google+: How relevant is it for Event Organizers?

Okay. After I got a number of invitations, I decided to give Google+ a try and created my account. Most of us have any sort of Google account anyway, for whatever purpose, maybe you even have several ones. However, creating the profile was quickly done, and then I started exploring what’s with these circles.

Now, after just a little while, I started to realize what potential this new platform has. And for us as events marketeers and organizers, there are immediately 2 things that jump to mind:

  • The circles feature is a great way to categorize your followers/friends according to different criteria. Hence, you can share specific content just with a particular circle, and not bothering others with non-relevant content. That … is really a great feature where we’ll soon see the potential. You can create circles for different conferences or trade shows. And getting people in those circles and thus expand your reach is comparable to Twitter. You get a notification when someone added you to any of their circles (although you don’t know which one that would be), and then you can decide if you want to add them in any of your circles.
  • Hangouts: I have already seen implementations of the hangout feature for press conferences, concerts, live educational sessions… There are a lot more things you can think about, like exhibitor briefings, pre-conference chats with your speakers etc. etc. This is really a great feature, and it is built in to the network right from the start.

Apps: Well, as we’ve seen with Facebook, LinkedIn and Twitter, there will soon be apps all over, integrating Google+ in whatever it is you’re doing.

So, all in all, I don’t think we should all abandon FB, Twitter and Co. immediately. But I do think Google+ is serious business and we should be active on this platform, because a lot of attention will be given to it in the short and medium term.

Check out this funny vid about Google+, it gives you a good idea should you not have tested Google+ so far.

For current information on how people use Google+, you might want to follow the Twitter hashtag #googleplus.

Oh, and let me know if any of you would like an invitation to Google+! 🙂

Here is a link to a mindmap that displays the major functions of Google+:


Developing new markets, new audiences, new approaches: A recent presentation

The newspaper industry is in a period of transition. No stone has been left unturned, hence the worldwide industry body for this sector needs to change, too. At the recent Association Congress in London  I gave a presentation about the challenges that WAN-IFRA, the World Association of Newspapers and News Publishers currently faces and what we do to develop new markets, new audiences and new approaches for our events.

The session was recorded using a technology that combines slides with the speaker commentary, and as soon as this is online, I’ll update this post accordingly. I guess without the explanation, the slides are not so useful.

The Association Congress in London proved to be very helpful for an Association Manager like me. It gives you a lot of inspiration where the non-profit industry is heading, what are new trends, and it allows you to network and benchmark a lot with peers. Obviously, social media was one of the hottest topics there, and consequently there was quite a lot going on on Twitter around the Congress.

I also liked the way that technology was used to facilitate networking among the delegates. Damian Hutt, the Congress Director, implemented a networking device provided by the supplier SpotMe, which had a bunch of features to get in touch with other attending  peers. See the video below for more information about their devices. The only problem with this technology really is that you have to carry yet another device – on top of your mobile phone or tablet if you use such a device… And of course you have to learn how to use it, which is not necessarily self-explanatory.

The session where I was speaking was professionally facilitated by William Thomson – and he particularly put an emphasis on audience interaction. As a result, the session was really a conversation rather than just speaking to a crowd – the delegates obviously appreciated this format!

Next year, the Association Congress will take place at ACC Liverpool, 15-16 July 2012.

15 Tipps für Konferenz- und Messeveranstalter, um mehr Twitter Follower zu gewinnen

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Twitter ist hervorragend geeignet, um deutlich mehr Traffic auf Eure Event-Website zu bringen und neue Zielgruppen anzusprechen, die Ihr über Eure bestehende Datenbank nicht erreicht. Voraussetzung dafür ist aber, systematisch neue und vor allem die richtigen Follower zu „sammeln“.

Wie kann ich das machen? Wenn ich noch nicht zehntausende von Followern auf Twitter habe, sollte ich grundsätzlich 4 Aktivitäten im Fokus haben:

Hier sind 15 nützliche Tipps speziell für Event-Veranstalter:

  1. Legt einen (möglichst kurzen und eindeutigen) Hashtag fest (z.B. #wnc11 für World Newspaper Congress 2011) und verwendet ihn in Euren Tweets, so dass alle Tweets über die Konferenz oder Messe verfolgt werden können.
  2. Teilt Euren Referenten in der Sprecher-Bestätigung Euren Twitternamen und den Hashtag mit und bittet sie, über ihre eigenen Social Media Kanäle auf ihren Vortrag hinzuweisen.
  3. Informiert die Teilnehmer im Bestätigungs-Schreiben über Twittername und Hashtag.
  4. Fragt bei der Registrierung den Twitter-Namen Eurer Konferenz-Teilnehmer ab und folgt diesen.
  5. Sucht die Twitter-Accounts Eurer Aussteller und Sponsoren bzw. fragt sie ab und folgt ihnen.
  6. Wer tweetet über Eure Aussteller und Sponsoren? Richtet eine entsprechende Twitter-Suche ein und folgt diesen Personen.
  7. Speichert eine Twitter-Suche nach den wichtigsten Keywords ab, mit denen sich Eure Messe oder Konferenz beschäftigt, und folgt den Leuten, die über diese Themen tweeten.
  8. Sucht die Twitter-Accounts Eurer wichtigsten Wettbewerbsveranstaltungen und folgt sowohl ihnen als auch den Followern dieser Veranstaltungen.
  9. Folgt den Twitter-Accounts Eurer wichtigsten (Fach-)Medienpartner und deren Follower.
  10. Achtung: Folgt nicht „blind“ irgendwelchen Accounts, sondern prüft über den Profiltext, ob sie für Eure Veranstaltung relevant sind (z.B. könnt Ihr Euch die 10.000 Accounts, die Euch erzählen, wie Ihr im Internet über Nacht reich werdet, gerne sparen…).
  11. Richtet auf Eurer Website einen Twitter-Monitor ein, um zu zeigen, was über die Messe/Konferenz getweetet wird (html code, kann über twitter.com einfach generiert werden). Dies motiviert Teilnehmer, Aussteller, Sponsoren und Medienpartner, ebenfalls aktiv zu werden.
  12. Stellt vor Ort eine Twitterwall auf, welche die Tweets zeigt (z.B. über Twitterfountain oder VisibleTweets). Hierfür braucht Ihr den Hashtag.
  13. Lasst den Moderator besonders interessante Tweets auf der Bühne verlesen.
  14. Zitiert besonders interessante Tweets in der Presse-Arbeit (z.B. Schlußbericht).
  15. Archiviert die Tweets über Eure Konferenz, um sie hinterher nochmals auswerten zu können oder direkt mit Twitter-Usern in Kontakt treten zu können (z.B. über Twapperkeeper).

Mit diesen systematischen Maßnahmen könnt Ihr Eure Präsenz und Verbreitung auf Twitter deutlich steigern, und das mit überschaubarem Aufwand.

Allerdings Vorsicht: Setzt Euch konkrete Ziele (z.B. wieviele Twitter-Follower Ihr generieren wollt) und plant Eure Ressourcen entsprechend, denn sonst kann es zu einem Fass ohne Boden werden.

Seid Euch auch bewusst, dass Twitter ein Dialog-Kanal und kein Werbemedium ist. Fokussiert Euch darauf, interessanten und relevanten Content zu teilen, und setzt direkte Werbebotschaften (z.B. „Buchen Sie jetzt Ihren Stand auf der XY!“) wenn überhaupt nur sehr dosiert ein. Eure Tweets müssen so interessant sein, dass andere Twitter-User diese Botschaften weitertragen, erst dann kommt der Netzwerk-Effekt von Twitter voll zum Tragen.

Augmented Reality: How you can use it in presentations and at events

This is a pretty cool example of how AR can give an experience at a presentation that goes way beyond what you can do with 2D projection (e.g. ppt or video). I guess we’ll see more and more of this stuff at events, because it really has a wow-factor!

Mit AR lassen sich Effekte bei Präsentationen kreieren, die weit über eine reine 2D Darstellung (z.B. ppt oder Video) hinausgehen. Dieses Beispiel zeigt recht beeindruckend, was machbar ist. Ich denke, dass wir hiervon mehr und mehr auf Veranstaltungen sehen werden.

This is also amazing:

Here are some amazing implementations that were shown at the ARE event 2010 in Santa Clara, California, a specialized event for the AR industry showcasing the latest developments.

Hier findet Ihr einige interessante Beispiele, die letztes Jahr auf der ARE in Santa Clara, Kalifornien gezeigt wurden. Die Messe zeigt die neuesten Entwicklungen der Augmented Reality Industrie.